Moco de roca: realizan esfuerzos para frenar el avance de esta alga invasora

Moco de roca: realizan esfuerzos para frenar el avance de esta alga invasora

Detectada en la provincia desde 2011, la Didymosphenia geminata –alga exótica a la que se conoce como moco de roca– tiene presencia en la mayoría de los cursos de agua neuquinos.

Oriunda de los ríos de Europa, Asia y América del Norte, se la detectó por primera vez en el Collón Curá, en la zona de Balsa Vieja, en San Martín de los Andes; pero apenas un año antes había irrumpido en el río Futaleufú, de la provincia de Chubut.

Estas algas inciden tanto en la flora como en la fauna ictícola y encuentran en las actividades recreativas –como pesca y navegación en kayak– a sus agentes de distribución, por lo que la limpieza de los elementos una vez terminadas las actividades es fundamental.

Una de las expertas que siguen el rastro a las algas en Neuquén, es la directora general de Biología Acuática de la Subsecretaría de Ambiente, Lorena Laffitte, quien recientemente expuso en las jornadas de capacitación sobre especies exóticas invasoras, que organizó el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de la Nación.

«El programa de monitoreo incorpora alrededor de 74 sitios fijos distribuidos en todo el territorio provincial, y a la fecha se ha detectado el alga en gran parte de los sitios relevados», indicó Laffitte, advirtiendo que «el principal agente dispersor es el ser humano».

Respecto de su incidencia en la calidad del agua, la experta señaló que hasta el momento «se ha registrado gran cantidad de información biológica que está siendo analizada por la Dirección Provincial de Fiscalización Hídrica», pero hizo ver que en un estudio reciente realizado sobre el río Futaleufú se encontró mayor densidad total de macroinvertebrados tolerantes.

Los macroinvertebrados son básicamente insectos, moluscos y anélidos, que pueden servir de parámetro respecto de la calidad de los cuerpos de agua. Los científicos han clasificado con números del 1 al 10 la sensibilidad de estos animales a los contaminantes. En este caso se hallaron mayor cantidad de tolerantes, siempre en presencia de floraciones.

«Las autoras concluyeron que las floraciones de diatomeas pueden constituir un nuevo micro hábitat complejo que brinde refugio de las corrientes agresivas y de los depredadores, así como nuevas oportunidades de alimentación, produciendo un efecto de abajo hacia arriba en la comunidad bentónica», dijo Laffitte sobre el estudio reciente.

El gran problema que enfrentan los especialistas es que «la erradicación no es posible», aseguró la funcionaria, por lo que «la estrategia fundamental para evitar la dispersión es incorporar las medidas de prevención en toda actividad relacionada con el uso del recurso hídrico, para que no lleguen a ambientes que aún no han sido invadidos».

Según la científica, la prevención tiene tres pasos fundamentales: remover restos de vegetación, barro, algas, sedimento y agua de los equipos y embarcaciones; limpiar con lavandina, detergente o agua caliente, y una vez secos los equipos, dejar pasar al menos 48 hs antes de volver a utilizarlos. Así se evita llevar algas de un río a otro.

Las temporadas de pesca son, entonces, fundamentales. De hecho, el reglamento de pesca deportiva continental patagónico les pide a los pescadores que desinfecten waders, botas, líneas, señuelos y embarcaciones, ya que se trata de una estrategia importante para mantener la calidad y prestigio de los ríos neuquinos.

Además de los controles y monitoreos habituales en ríos neuquinos, la Subsecretaría de Recursos Hídricos firmó un convenio con la Universidad Nacional del Comahue (UNCo), que se ha encargado de llevar adelante los análisis físico-químicos de muestras de agua para determinar la presencia del moco de roca.

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